¿Quién Inventó la Veterinaria?; La palabra «veterinario», que significa «el que presta atención médica a los animales», deriva del latín veheri, que significa «tirar». En la antigua Roma, la palabra se asociaba a quienes cuidaban de los animales de trabajo, como los caballos y el ganado. La asociación del término «medicina veterinaria» con Roma ha llevado a que cualquier discusión sobre la historia de esta práctica profesional comience con el médico romano Galeno (129-216 d.C.), el «padre de la medicina», Hipócrates (460-379 a.C.) o Vegecios (siglo V d.C.).

Es imposible determinar cuándo y dónde empezó a desarrollarse la medicina veterinaria, al igual que es imposible determinar dónde se domesticaron por primera vez el ganado, los perros o los gatos. Probablemente, se desarrolló alguna forma de medicina veterinaria poco después de la domesticación de estos animales, que con toda seguridad tuvo lugar antes del 10.000 a.C. De hecho, la mayoría de los especialistas datan este acontecimiento varios años antes, especialmente en el caso del perro.

Sin embargo, es posible esbozar la evolución de la práctica veterinaria en civilizaciones muy antiguas, como la antigua China, Mesopotamia, el antiguo Egipto o la India, mucho antes de que llegara a la Grecia clásica o a Roma, desde donde se extendió a Europa. Es casi seguro que los médicos de Asia y Oriente Medio practicaban la medicina veterinaria mucho antes de que existiera la escritura, por lo que no existen documentos de los primeros tiempos de la práctica. Sin embargo, los documentos que se conservan de la antigüedad muestran claramente que los «padres de la medicina veterinaria» grecorromanos no hacían más que contribuir a una práctica ya existente.

Los autores de la Ilustración (siglo XVIII) no conocían las aportaciones anteriores de Grecia y Roma, por lo que fue a través de estas civilizaciones que comenzaron a abordar el tema. Desde entonces y a la vista de los nuevos descubrimientos, los investigadores han llegado a la conclusión de que en la época de Hipócrates o Galeno, la medicina veterinaria ya era una disciplina establecida.

Orígenes de la Veterinaria en China

Como se ha mencionado anteriormente, no es posible establecer con certeza quién inventó la veterinaria, pero las primeras pruebas disponibles proceden de China. Una de las leyendas más populares de la antigua China se refiere al dios Fuxi y su esposa Nuwa, que crearon a la humanidad y le regalaron la civilización. Fuxi es conocido como el «domador de bueyes» por su don para domar animales. Existen pruebas claras de la domesticación de diversos animales por parte de la civilización china desde los primeros registros, que se remontan a unos 6.500 años.

Según la leyenda, Nuwa creó cada ser humano con sus propias manos, pero al encontrar el proceso demasiado engorroso, creó el matrimonio para que los humanos pudieran reproducirse por sí mismos. Sin embargo, descubrió que la gente no podía sobrevivir por sí misma, ya que no sabía cómo cuidarla, vestirla o alimentarla. Así que Fuxi enseñó a la gente a cazar, pescar, escribir, cultivar, predecir el futuro y, finalmente, a domesticar animales salvajes para no tener que pasar tanto tiempo cazando.

Tras la domesticación de los animales, Fuxi habría enseñado a la humanidad cómo tratarlos. Los primeros ejemplos de medicina veterinaria en China se refieren al cuidado del ganado y los caballos. Ya en el año 3000 a.C., los médicos conocidos como «sacerdotes del caballo» utilizaban la acupuntura para tratar a los caballos enfermos. Desde entonces, la medicina veterinaria se ha ampliado para incluir otros animales y el uso de hierbas, conjuros y otros procedimientos diversos en el tratamiento de enfermedades y lesiones.

La Medicina Veterinaria en Mesopotamia

Seguimos nuestro viaje sobre ¿quién inventó la veterinaria?

En Mesopotamia, la práctica veterinaria se estableció ya en el año 3000 a.C., y también se asoció con lo divino. La diosa de la salud y la curación se llamaba Gula, y estaba muy asociada a los perros. Según la leyenda, estableció la práctica de la medicina con su marido Pabilsag, sus hijos Damu y Ninazu, y su hija Gunurra. De sus hijos, el más influyente era Ninazu, asociado a las serpientes, la curación y el inframundo. Su símbolo era muy similar al caduceo, que más tarde se asoció a Hipócrates y, hasta hoy, a la profesión médica.

Los dos tipos principales de médicos en Mesopotamia eran el Asu, un profesional que trataba las heridas y las enfermedades basándose en la observación y el tratamiento físico de los síntomas, y el Asipu, que era más parecido a lo que hoy llamaríamos un «curandero», ya que utilizaba hierbas, oraciones y fórmulas mágicas. Ambos podían especializarse en el cuidado de animales, y ninguno se consideraba más o menos eficaz que el otro. Era habitual que se practicaran simultáneamente ambos tipos de tratamiento.

El primer veterinario conocido por su nombre es Urlugaledinna, que vivió en la ciudad de Lagash, en el actual Irak, alrededor del año 2120 a.C.

En la antigua Mesopotamia, también había veterinarios conocidos como «médicos de bueyes» o «médicos de burros». Sin embargo, la peculiar forma en que la civilización mesopotámica registraba los textos, dando siempre por supuesto que el público tenía algún conocimiento previo del tema, no nos permite reunir muchos detalles sobre la naturaleza de estas prácticas.

Aunque no está claro cuáles eran las prácticas de los primeros veterinarios mesopotámicos, estaban suficientemente desarrolladas para identificar las enfermedades relacionadas con los animales en la época del código legal de Eshnunna (c. 1930 a.C.). El Código de Eshnunna identifica explícitamente la rabia, sus efectos y la multa que debe pagar el propietario de un perro rabioso que muerda a alguien. El más famoso Código de Hammurabi (c. 1754 a.C.) reconoce al veterinario como un tipo específico de médico y define los honorarios de la profesión, estableciendo claramente la medicina veterinaria como una profesión respetable.

Quién Inventó la Veterinaria - Orígenes Egipto y China

La Práctica de Medicina Veterinaria en Egipto

Mientras se redactaba el Código de Hammurabi en Babilonia, los veterinarios egipcios ya eran reconocidos por sus habilidades y ya habían producido un texto sobre medicina veterinaria, conocido como el Papiro Kahun. Escrito durante el reinado del faraón Amenemhat III (1860 – 1814 a.C.), el papiro Kahun contiene textos sobre diversos temas relevantes, desde la organización de fiestas con animales hasta el diagnóstico de enfermedades y la descripción de problemas ginecológicos.

No es de extrañar que la medicina veterinaria se desarrollara a un alto nivel en el antiguo Egipto, ya que esa cultura estaba especialmente apegada a los animales. La veneración de los egipcios por los gatos es bien conocida, pero también se extendía a otros animales como el ganado. Toda la vida animal se consideraba sagrada, por lo que la dieta egipcia era casi totalmente vegetariana, y se honraba a los animales asociándolos con los dioses de la tierra.

Entonces, ¿quién inventó la veterinaria? Algunos investigadores consideran que la práctica veterinaria egipcia es una de las más antiguas del mundo, y la sitúan en el periodo del Reino Antiguo (2600 a.C.). En el antiguo Egipto los animales, al igual que sus cuidadores humanos, debían de tener altos niveles de enfermedades parasitarias, mientras que el fuerte sol de Egipto y las tormentas de polvo del desierto debían de provocar una alta incidencia de enfermedades oculares tanto en humanos como en animales.

Entre estas enfermedades se encuentra la tripanosomiasis africana. En los animales se llama nagana (tripanosomiasis animal) y se transmite por la picadura de la mosca tsetsé. Las moscas infectadas por la picadura de los animales pueden picar a los humanos, causando la versión humana de la enfermedad, llamada enfermedad del sueño. Casi siempre es mortal sin tratamiento, y siempre lo fue en la antigüedad. El papiro Kahun trata específicamente de esta enfermedad y analiza la necesidad e importancia de lavarse las manos antes y después de tratar a un animal infectado. El papiro trata principalmente del tratamiento del ganado, pero también menciona a los pájaros, los perros y los peces, todos ellos animales comúnmente tenidos como mascotas.

Orígenes de la Veterinaria en la India

No se sabe si los avances egipcios y sumerios llegaron a la India o se desarrollaron de forma independiente, pero en el periodo védico (1500 – 500 a.C.), los veterinarios ya estaban establecidos y su profesión era respetada en la región. Se cree que los sacerdotes religiosos, encargados de cuidar el ganado (sagrado en la India), fueron los primeros sanadores de animales o veterinarios. Varios himnos médicos indican las propiedades medicinales de diversas hierbas, y es probable que estos sacerdotes utilizaran sus conocimientos médicos para preservar al ganado de las enfermedades.

¿Quién inventó la veterinaria? El gran médico Sushruta (siglo VII o VI a.C.), conocido como el padre de la medicina india, desarrolló técnicas médicas para el tratamiento de personas y animales. Su obra Sushruta Samhita se considera el texto más antiguo del mundo sobre cirugía plástica, un clásico de la medicina ayurvédica y la base de la práctica veterinaria en la India. Los animales recibían una buena atención médica en la antigua India. Los médicos que trataban a los humanos también estaban capacitados para tratar a los animales. Los tratados médicos indios contienen capítulos o referencias al cuidado de los animales sanos y enfermos. Sin embargo, también había médicos especializados en el tratamiento de animales, incluso de una sola especie. El más conocido fue Shalihotra, el padre de la ciencia veterinaria en la India.

Shalihotra (siglo III a.C.) fue un médico que se dedicó exclusivamente al cuidado de los animales. Su obra, el Shalihotra Samhita, trata específicamente de la medicina veterinaria y se basa en la obra anterior de Sushruta, pero la adapta específicamente al cuidado de los animales. En la época del gran rey Ashoka (268 – 232 a.C.), se estableció en la India el primer hospital veterinario del mundo, basado en las ideas y técnicas de Shalihotra.

Quién Inventó la Veterinaria - Hipócrates y Vegecio

La Práctica de la Medicina Veterinaria en Grecia y Roma

Los griegos siguieron el mismo patrón que otras civilizaciones al desarrollar una forma de medicina veterinaria poco después de la domesticación de los animales. Uno de los tratamientos más completos del tema es el de Hipócrates, que hizo hincapié en un enfoque completamente empírico del diagnóstico y el tratamiento de los seres humanos y los animales. Hipócrates fue el primer médico griego que afirmó que la enfermedad estaba causada por factores ambientales, dietéticos y de estilo de vida, y no por un castigo divino o una condición causada por espíritus malignos o personas fallecidas. Sin embargo, no fue el primero en el mundo: ideas similares habían sido expresadas antes en Egipto por Imhotep (2667 – 2600 a.C.) y más tarde en la India por los Sushruta y Shalihotra mencionados anteriormente.

¿Quién Inventó la Veterinaria? Hipócrates sugirió que la dieta es uno de los aspectos más importantes para mantener la salud, tanto en los seres humanos como en los animales. También reconoció los efectos sobre la salud del ejercicio regular, la luz solar, los masajes, la relajación, la aromaterapia, los baños regulares y la mejora del estado de ánimo. Aunque su trabajo se centró en la salud humana, también se extendió a los animales. En el año 130 a.C., un hombre llamado Metrodoro de Lamia era famoso por su capacidad de curar animales basándose en los trabajos de Hipócrates. Era especialmente conocido por tratar a los caballos, y era muy respetado como veterinario.

No cabe duda de que las prácticas médicas griegas fueron adoptadas por los romanos. En particular, Galeno reconoció la similitud entre la fisiología de los seres humanos y la de los animales. Su éxito en el tratamiento de los seres humanos se debió en gran medida a sus conocimientos de anatomía gracias a su trabajo con los animales. Galeno asumió, con razón, que lo que es malo para un animal es probable que sea malo para un humano y, como corolario, que lo que es saludable para uno es probable que sea saludable para el otro.

Sin embargo, la obra de Galeno sobre los animales suele quedar eclipsada por la del escritor romano Publius Flavius Vegetius Renatus, más conocido como Vegetius, cuya «Guía de la medicina veterinaria» (Digesta Artis Mulomedicinae) se convirtió en el texto estándar para los veterinarios. No se sabe nada del autor, aparte de sus obras, que tratan de las enfermedades y los tratamientos aplicables a los caballos y al ganado.

Está claro que Vegetius leyó a Hipócrates, ya que insiste en los mismos conceptos. Su trabajo ha llevado a muchos a considerarlo el verdadero «padre de la medicina veterinaria», por el alcance de su obra y su influencia en el desarrollo de la ciencia veterinaria.

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